1.3. Особенности экологических проблем  на современном этапе. Взаимосвязь экологических  и экономических проблем

Рост человечества на планете и развитие производительных сил до сих пор сопровождается усилением негативного антропогенного влияния на природную среду. Человечество поставлено перед фактом возникновения в природе необратимых негативных процессов, новых путей перемещения и превращения энергии и вещества. В природу внедряются чуждые ей новые элементы, токсичные для ее организмов. Большая их часть не включается в естественный кругооборот и накапливается в биосфере, что приводит к деградации окружающей природной среды. К концу XX века загрязнения окружающей среды отходами, выбросами, сточными водами всех видов промышленного производства, сельского хозяйства, коммунального хозяйства городов приобрели глобальный характер, что поставило человечество на грань экологической катастрофы.                                                                                                                                                                                                           

Основными экологическими проблемами являются:

- изменение климата в результате увеличения углекислого газа в атмосфере из-за возрастающих объемов сжигания различных видов органического топлива, с одной стороны, и уничтожение растительных организмов (включая океанический фитопланктон), способных усвоить образующийся избыток углекислого газа, с другой. Последствия этого процесса, так называемого «парникового эффекта», могут проявляться в катастрофическом повышении интенсивности дождей, ураганов, селевых потоков и снежных лавин, затоплении прибрежной части материков (являющихся наиболее населенной), резком снижении (в ряде случаев – повышении) урожайности сельскохозяйственных культур в результате смещения благоприятных для них климатических показателей (температуры, влажности) в места с неподходящим составом почвы и продолжительности светового дня;

- утончение (разрушение) озонового слоя, служащего препятствием проникновению смертоносного ультрафиолетового излучения. Образование озоновых дыр может привести к деградации экосистем и генофонда флоры и фауны; изменению количества осадков, перераспределению их между зимой и летом, и, как следствие, к превращению плодородных регионов в засушливые пустыни; росту заболеваемости (в первую очередь рака кожи: 1 %-е сокращение озонового слоя приводит к 4 %-му повышению распространения заболевания рака кожи) и повышению агрессивности людей и животных и т.п. Одной из причин образования озоновых дыр является попадание в верхние слои атмосферы фреонов, широко применяемых на производстве и в быту (холодильники, кондиционеры, аэрозоли и т.п.);

- выпадение кислотных осадков (дождь, снег) в результате попадания в атмосферу диоксида серы и оксида азота при сжигании различных видов ископаемого топлива, а также при неправильном хранении и применении удобрений и т.п. Кислотные дожди наносят ущерб всей окружающей среде и особенно природной. Они приводят к повышению подвижности алюминия, в результате чего он попадает в организм растений, нанося им вред, а по пищевым цепям проникает в организм животных и человека, вызывая различные заболевания. При этом источник выброса загрязнителей может находиться в одной стране, а кислотные осадки выпасть над территорией другой страны, что может стать причиной конфликтов между соседями. Так, сернокислотные выбросы предприятий Норильска отравили не только тундру, озера и животный мир на многие километры вокруг самого Норильска, но и достигли территории Канады. В Европейских странах определен наносимый кислотными дождями ущерб: за год для зданий и памятников Италии ущерб составляет     0,5…2,7 млрд. долларов, для рыбного хозяйства в озерах  Скандинавии и Шотландии – 0,3 млрд. долларов. От кислотных дождей происходит закисление почв, ущерб от которого постоянно растет: из сельскохозяйственного оборота в мире ежегодно выбывает около 50…70 тыс. км2 плодородных земель (при общей площади сельскохозяйственных угодий – 14 млн. км2);

- загрязнение гидросферы планеты (в первую очередь, Мирового океана, внутренних водоемов, грунтовых вод) разнообразными отходами, включая нефтепродукты и радиоактивные вещества, приводит к росту заболеваемости и смертности от потребления низкокачественной воды, снижению добычи морепродуктов, нарушению баланса между потреблением и выделением кислорода и углекислого газа и т.п.;

- сокращение биологического разнообразия в результате прямого (отлов, отстрел) и косвенного (через загрязнение и хозяйственное использование мест обитания) уничтожения множества видов животных и растительных организмов. Каждый вид является регулятором численности других видов через участие в пищевых цепях и конкурентной борьбе «за место под солнцем», в связи с этим резкие изменения в видовом составе экосистем и всей биосферы ведут к нарушению экологического равновесия в природе, к сверхразмножению нежелательных организмов или к ускорению процессов опустынивания.


Кроме того, с потерей видов навсегда теряются некоторые оригинальные свойства, которые могли бы быть использованы в генной инженерии будущего;

- проблема хранения, утилизации, обезвреживания и уничтожения различных твердых отходов, включая и радиоактивные, как образующихся в результате добычи и обогащении полезных ископаемых (пустая порода и шламы), так и при глубокой промышленной переработке. Складирование и захоронение твердых отходов, в том числе радиоактивных, требует изъятия из природного оборота значительных территорий, зачастую имеющих сельскохозяйственное значение, при этом затрачиваются большие денежные средства для обеспечения безопасных условий их захоронения.

Главная особенность экологических проблем состоит в том, что они носят планетарный, международный характер. Это проявляется в том, что, во-первых, они характерны в той или иной мере для многих стран и регионов (проблема твердых отходов); во-вторых, они могут быть решены лишь совместными усилиями (изменение климата – «парниковый эффект», загрязнение гидросферы планеты, радиоактивное загрязнение); в-третьих, в том, что загрязнение окружающей среды в одном регионе отражается на ее состоянии в других (выпадение кислотных осадков, утончение озонового слоя).

Таким образом, масштабы антропогенного воздействия на окружающую среду и вытекающие из этого последствия заставляют искать новые технологические процессы, которые, являясь не менее эффективными в экономическом смысле, во много раз превосходили бы существующие по степени экологической чистоты.

Особенность экологических проблем заключается также в их взаимосвязи и взаимозависимостинегативные изменения в одном компоненте природной среды, например, атмосфере, приводят к негативным последствиям для земельных ресурсов (окисление почвы), лесных ресурсов, животного мира и т.д. Разрушение же одного компонента окружающей среды (загрязнение атмосферы, сокращение лесных запасов и др.) неминуемо влечет за собой нарушение экологического равновесия и негативно сказывается на состоянии других компонентов. Наконец, особенность экологических проблем состоит в их взаимосвязи с экономическими проблемами, а это означает, что решаться они должны в комплексе.

Взаимосвязь экономических и экологических проблем можно проиллюстрировать рядом примеров. Так, истощение запасов природных ресурсов, как это имеет место на европейской территории России  и во многих других странах мира, являются следствием интенсивного использования природных ресурсов при расширении объемов общественного производства. Истощение разведанных запасов полезных ископаемых и ухудшение их геологического положения сопровождается увеличением стоимости природного сырья на мировом рынке, а это ведет, как правило, к росту стоимости годовой продукции и является фактором снижения эффективности общественного производства.

 

Рис. 1.1. Схема взаимосвязи экономических и экологических проблем

Проблема загрязнения всех компонентов окружающей среды также ведет к обострению экономических проблем хотя бы потому, что большая часть полезных площадей, часто сельскохозяйственного назначения (особенно вокруг больших городов), занята свалками. На захоронение, уничтожение и хранение отходов тратятся огромные средства — затраты на эти цели иногда превышают затраты на  производство готовой продукции, рост которых является сдерживающим фактором расширения производства. Развитие безотходных технологий – идеальный, хотя и трудно достижимый путь решения одновременно экологических и экономических проблем.

Ухудшение плодородия почвы является причиной низких урожаев и требует рекультивации земель и других мер, направленных на стимулирование естественной способности почвы к восстановлению. Эта проблема напрямую связана с проблемой загрязнения атмосферы. В свою очередь, загрязнение атмосферы приводит к кислотным дождям, которые, как известно, оказывают значительное влияние на окисление почвенного слоя земли и снижение его плодородия.

Состояние природопользования на планете предполагает необходимость решения следующих вопросов:

- Соответствуют ли имеющиеся на планете (в стране, регионе) природные ресурсы, их геологические положение и состояние целям и желаемым темпам экономического развития?

-  Позволяет ли состояние окружающей среды в регионе развивать то или иное производство, если оно приведет к превышению предельно допустимого загрязнения?

- Следует ли ограничить потребление некоторых природных ресурсов в интересах потомков?

- Насколько серьезно влияет загрязнение окружающей среды и затраты на ее предотвращение на дальнейшее развитие экономики  и должно ли это вызывать пересмотр национальных и международных целей ее развития?

- Каковы основные стратегические пути решения одновременно экономических и экологических проблем?

- Каковы возможности замены традиционных видов топлива, энергии и других природных ресурсов нетрадиционными и т.п.?