8.4.    Душевное или психическое здоровье

Душевное или психическое здоровье означает не только отсутствие душевной болезни, но и возможность организма приспосабливаться к новым жизненным ситуациям. Любое общение с людьми, особенно с молодежью, является психической закалкой. Действительно ли интеллект, память, способность научиться чему-либо новому снижаются в процессе нормальной, физиологической старости? Исследованиями было доказано, что у психически здоровых пожилых  людей до 80 лет не наблюдается значительного снижения интеллекта. Интеллект в старости остается таким же, как и в более молодом возрасте, особенно, если пожилому человеку не требуется быстро принимать решения или заниматься умственным трудом в течение длительного времени.

Психическое состояние и интеллектуальные способности в старости зависят главным образом от двух факторов: образования и уровня профессиональной квалификации. Чем выше уровень образования, полученного в молодости, тем лучше сохраняются интеллектуальные способности и высокий жизненный тонус. В нормальных условиях умственные способности человека к старости не уменьшаются. Динамика умственных способностей более обусловлена функциональным возрастом, чем паспортным.

Наблюдениями учёных установлено, что у людей со средним специальным или высшим образованием умственные способности в 70 лет остаются практически  такими же, как и в 20 лет; в то время как у  неквалифицированных работников с возрастом наблюдается значительное снижение интеллекта.


Результаты современных психологических и социологических исследований говорят о том, что человек в состоянии учиться до глубокой старости. Пожилой человек усваивает новые знания не так легко и быстро, как молодой, но занимается более интенсивно, упорно и тщательно. Тренировка интеллекта и  психики – лучшее лекарство против старения.

Возможна ли половая жизнь в старости? Как протекает нормальное старение в половой жизни и как оно проявляется. В действительности не существует никаких физиологических препятствий для того, чтобы женщина после наступления климакса жила нормальной половой жизнью – это проблема, скорее, из области психики. В одной из научных работ авторы исследовали половую жизнь 250 человек в возрасте от 60 до 93 лет (средний возраст 70 лет). Из них 150 состояли в браке, а 100 были вдовыми или холостыми. В группе одиноких сексуальную активность в этом возрасте проявляли 7 %,в группе замужних или женатых – 54 %. Был сделан вывод: те, кто в молодости вел активную половую жизнь, продолжали её и в старости только с меньшей интенсивностью. Те, кто в молодости имел нерегулярные половые сношения, не имели в старости ни любовных влечений, ни половой жизни.