1.1. ПОНЯТИЕ ОБЩЕСТВА. ОБЩЕСТВО КАК СИСТЕМА

Слово «общество», как известно, является весьма многозначным. В социальной философии оно употребляется в двух основных значениях: широком и узком. В широком значении общество выступает как социальность вообще, как особый род бытия в мире, т.е. как социум. Моделью социума может быть любое объединение: семья, трудовой коллектив, население того или иного населённого пункта и т.д. В узком значении общество – это уже не любая социальность, а особая строго определённая форма существования социальных явлений. И здесь моделью изучения не может быть любое объединение людей. В дальнейшем мы будем рассматривать общество во втором, т.е. узком значении этого слова, отвлекаясь от других его значений.

Рассматривая общество как особую форму существования социальных явлений, мы должны, прежде всего, выделить основной признак (или признаки общества), что позволит нам подойти к определению общества. Таким признаком является свойство самодостаточности. Этим свойством в полной мере не обладают ни семья, ни трудовой коллектив, ни население конкретных населённых пунктов. Поэтому их нельзя называть обществом, они являются только частями общества. Общество – это не любое объединение людей, а объединение самодостаточное. Это определение применимо к таким реальным субъектам мирового исторического процесса как российское, французское или японское общества.

Вполне очевидно, что общество не является простым объектом исследования. Это сложное многогранное явление. Поэтому возникает необходимость рассматривать общество как систему и обеспечивать соответствующий подход к его изучению. Системный подход, как известно, нацеливает на выделение в изучаемом целом элементов в качестве далее неделимых и неразложимых единиц, которые выполняют в данном целом те или иные функции.

Применительно к обществу в качестве его системных элементов можно выделить следующие:

1) индивиды. Без активной деятельности конкретных людей никакие процессы в обществе невозможны. Без людей не может быть никаких социальных групп и социальных институтов;

2) предметы, с помощью которых люди осуществляют свою деятельность. Их обычно делят на предметы труда, орудия труда и продукты труда;

3) символы и знаки, с помощью которых осуществляется обмен информацией между людьми, а также хранение этой информации;

4) связи и отношения между элементами конкретной социальной системы.

Итак, люди, физические вещи, символы и связи между ними – это основные составляющие общественной системы, элементы, без которых немыслима общественная жизнь.



Поэтому, чтобы обеспечить дальнейшее существование общественной системы, необходимо постоянно воспроизводить названные элементы. Необходимость их постоянного воспроизводства порождает основные типы общественной деятельности. К ним относятся: материально-производственная, духовная, регулятивная или управленческая, а также деятельность обслуживания людей, которую часто называют социальной в узком смысле слова.

На базе основных типов общественной деятельности, которые в какой-то мере независимы друг от друга, образуются основные подсистемы общества: экономическая, духовная, политическая и социальная. Каждая из этих подсистем может быть, в свою очередь, представлена как особая система, имеющая свои подсистемы и т.д.

Рассматривая общество как систему, следует иметь в виду то, что системность общества является своеобразной, специфичной. Общество является, во-первых, целостной системой, так как здесь целое может порождать новые качества, которыми не об

ладают отдельные элементы общественной системы. Общество, во-вторых, – это органическая целостная система, так как активность структурных связей в ней очень высока, что делает её способной к саморазвитию. Специфика общественной системы заключается также в том, что её элементы могут быть относительно самостоятельны, т.е. иметь собственную логику развития, представляя собой высокоразвитые образования. Поэтому здесь важным фактором выступают принцип целесообразности системы и специфические культурно-человеческие отношения, из которых исходит и на которые ориентируется человек.

Общество как целостный организм характеризуется следующими свойствами: самодеятельностью, самоорганизацией, саморазвитием, самодостаточностью. При этом если первые три свойства присущи не только обществу в целом, но в той или иной степени и составляющим общество частям, то свойство самодостаточности характерно только для общества в целом.